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5 especies consideradas en peligro de extinción en 2022, según actualización de la UICN

La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) es quizás el mejor recuento del mundo sobre el estado de conservación de los organismos vivos en nuestro planeta. De las 147.517 especies, el 28 por ciento están en la lista como amenazadas de extinción. A medida que el cambio climático continúa disminuyendo la biodiversidad global, ese porcentaje crece.

El mes pasado, la UICN publicó una actualización que agregó nuevas especies a la lista y reevaluó otras. De las especies reevaluadas, 96 experimentaron cambios “genuinos” en su estado de conservación. Los factores ecológicos impulsaron estos cambios, en lugar de un aumento en los datos disponibles. De estos organismos, 87 escasearon.

“El cambio climático está emergiendo como una amenaza bastante importante”, dice el director de la Lista Roja de la UICN, Craig Hilton-Taylor. “Sabíamos que venía, lo vimos a nuestro alrededor. Pero a los científicos que trabajan en la evaluación les ha llevado un tiempo comprender cómo está afectando a las especies”.

La nueva evaluación pinta un panorama sombrío, pero las noticias no son del todo malas. Ciertas especies se han recuperado de la catástrofe. Incluso en la recesión de la sexta extinción masiva de la Tierra, los éxitos de conservación brindan una pizca de esperanza.

Aquí hay cinco especies de animales cuyo estado de conservación cambió con la última actualización de la UICN.

1. Mariposa monarca migratoria

(Crédito: Ondrej Prosicky/Shutterstock)

Cada primavera y otoño, las mariposas monarca migratorias vuelan miles de millas entre las áreas de reproducción de verano en el norte de los EE. UU. y Canadá, y el hábitat de invierno en California y las montañas de la Sierra Madre en México.

Los frágiles y coloridos insectos se han convertido en un ícono de la conservación durante la última década a medida que los científicos están más seguros de su declive. El uso generalizado de pesticidas como el glifosato (también conocido como Roundup) ha diezmado el algodoncillo, la principal fuente de alimento de la monarca. Simultáneamente, los eventos climáticos severos y la destrucción del hábitat han matado a miles de millones de mariposas.

El mes pasado, la UICN incluyó por primera vez a las mariposas migratorias como una especie en peligro de extinción. La organización estima que la población oriental de monarcas disminuyó en un 84 por ciento entre 1996 y 2014. La población occidental corre un riesgo aún mayor al haber disminuido hasta en un 99,9 por ciento en los últimos 40 años.

“Pocas especies evocan el asombro y la maravilla que provoca la mariposa monarca migratoria”, dice Sean O’Brien, presidente y director ejecutivo de Nature Serve. “Si bien los esfuerzos para proteger a esta especie son alentadores, todavía se necesita mucho para garantizar su supervivencia a largo plazo”.

2. Familia del esturión

(Crédito: Podolnaya Elena/Shutterstock)

La familia taxonómica Acipenseridae, también conocida como esturión, contiene algunos de los peces de agua dulce más grandes y antiguos del mundo. Estos enormes peces óseos evolucionaron durante el período Jurásico temprano, lo que significa que ya sobrevivieron a una extinción masiva, la que acabó con los dinosaurios.

Esta vez, a los esturiones no les está yendo tan bien. La construcción de represas y la contaminación de los ríos en Eurasia y las Américas ha afectado negativamente su capacidad para sobrevivir y reproducirse. Muchas especies también han sido sobreexplotadas debido al alto valor de sus huevos, que se sirven a los comensales elegantes como caviar.

A partir de julio, la UICN ahora considera en peligro de extinción a las 26 especies existentes de Acipenseridae. Los expertos ahora creen que un miembro de la familia, el esturión Yangtze de China, está extinto en estado salvaje.

3. tigre

(Crédito: Anuradha Marwah/Shutterstock)

Panthera tigris es sin duda una de las especies animales más reconocibles del mundo. Su rostro rayado se representa en envoltorios de bocadillos, en cuentos infantiles y como mascota deportiva. A pesar de esto, la especie es escasa en la naturaleza. Está catalogado como en peligro de extinción, y ese estado no ha cambiado en la nueva evaluación. Pero, la actualización de la UICN proporciona motivos para la esperanza. Después de décadas de lucha, la población mundial de tigres está aumentando.

La UICN estima que hoy en día hay entre 3.726 y 5.578 tigres vivos en estado salvaje. Este es un aumento del 40 por ciento desde la última evaluación en 2018.

“Recuperación de la población de tigres […] nos muestra que es posible resolver desafíos complejos de conservación”, dice Jon Paul Rodríguez, presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN.

4. Loro Nocturno

(Crédito: nadtytok/Shutterstock)

Las áridas praderas del interior de Australia albergan una de las aves más escurridizas del planeta. Pezoporus occidentalis, el loro nocturno, se esconde en la vegetación baja durante el día. Solo después del anochecer emerge en la comida y el agua.

Los avistamientos del loro nocturno son increíblemente raros. Desde el cambio de siglo hasta 1979, solo se registró un encuentro. Desafortunadamente, los humanos generalmente se encuentran con el pájaro al atropellarlo en un automóvil. La UICN evaluó el estado del loro nocturno por primera vez en julio. La Lista Roja estima que quedan entre 40 y 500 individuos en estado salvaje y que la población está disminuyendo. El loro nocturno está clasificado como en peligro crítico de extinción.

5. Rana arlequín de nariz larga

(Crédito: Hafiz_Ali/Shutterstock)

A fines de la década de 1980, la destrucción del hábitat en los bosques nubosos, que tapizan las laderas más bajas de los Andes ecuatorianos, causó una catástrofe para el género Atelopus, también conocidas como ranas arlequín. Los expertos pensaron que una especie, Atelopus longirostris, o la rana arlequín de nariz larga, se había extinguido. En 2017, un grupo de científicos ecuatorianos vio algunos ejemplares.

En los últimos años, los científicos debaten sobre la supervivencia de la especie. En la última evaluación, la UICN cambió el estado de las ranas de extintas a en peligro crítico. La Lista Roja estima que quedan entre uno y 49 individuos.

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