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5 de los mejores parques nacionales para niños

Imagínese de pie en la orilla de un lago alpino prístino, rodeado de montañas. O caminar a través de un túnel que atraviesa algunos de los árboles más grandiosos del planeta. O ver fósiles de dinosaurios de la vida real incrustados en una pared del desierto.

Los parques nacionales de EE. UU. están llenos de algunas de las mejores características del planeta y son un hogar protegido para algunas de las historias más diversas de la nación. Pueden parecer un lugar atrevido y accidentado para exploradores audaces, pero la mayoría son accesibles. Si ha estado dándole vueltas a la idea de un viaje familiar este verano, visitar uno de los parques nacionales es una excelente manera de explorar las maravillas del mundo, crear recuerdos fundamentales y ayudar a sus hijos a aprender más sobre la diversa y compleja historia de los Estados Unidos

El Servicio de Parques Nacionales ofrece múltiples formas para que sus hijos se involucren en los parques, incluido el libro de sellos de pasaporte, el programa de guardabosques junior y otros programas dirigidos por guardabosques. A continuación, enumeramos algunos de los mejores parques para ayudar a los niños a encontrar su espíritu aventurero y aprender una o dos cosas.

1. Monumento Nacional de los Dinosaurios

(Crédito:Michael Rosebrock/Shutterstock)

El Monumento Nacional de los Dinosaurios puede no ser el parque más grande de Utah, pero es el hogar de algunos de los residentes más antiguos de la Tierra: sus fósiles, de todos modos.

En 1909, Earl Douglass, un paleontólogo del Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburg, Pa., encontró un sitio con una gran cantidad de fósiles de dinosaurios, acuñando el nombre del parque, Monumento Nacional de los Dinosaurios. Hay más de 350 toneladas de fósiles dentro de una formación rocosa inclinada, que los investigadores creen que alguna vez fue la orilla arenosa de la orilla de un río.

La Sala de Exposiciones de la Cantera cubre parte de la pared de roca expuesta y permite a los visitantes estar cara a cara con fósiles de dinosaurios y plantas. Incluso hay uno que puedes tocar. Fuera de la sala de exposiciones, hay senderos aptos para toda la familia que lo llevarán a través de fósiles de criaturas marinas prehistóricas y petroglifos de nativos americanos que tienen casi 1000 años de antigüedad. Esté atento a los lagartos, primos diminutos de los dinosaurios, mientras recorre los senderos.

(Crédito:Zack Frank/Shutterstock)

El monumento se extiende a lo largo de la frontera norte de Utah y hasta Colorado. Es mejor visitar el lado de Utah con niños, ya que solo se puede acceder a la mayor parte del lado de Colorado con un vehículo con tracción en las cuatro ruedas.

2. Parque Nacional Sequoia y Kings Canyon

(Crédito:Mis buenas imágenes/Shutterstock)

El Parque Nacional Sequoia en California fue el segundo parque nacional establecido después de que el Parque Nacional Mackinac Island hiciera la transición a un parque estatal. El parque lleva el nombre adecuado por ser el hogar de algunos de los árboles más grandiosos del planeta: Sequoiadendron giganteum. Con una altura de 275 pies y 36 pies de diámetro en la base, el General Sherman es el árbol más grande del parque y del mundo, por volumen.

Si bien estos árboles gigantes son algo para maravillarse, los niños también disfrutarán de las más de 200 cuevas que ofrece el parque. Pueden aprender todo sobre cómo se forman las cuevas y los animales y minerales raros que contienen estas cuevas. Con los árboles imponentes y las cuevas espectaculares, este parque parece un cuento de hadas. A los niños les encantará aprender sobre la «magia» del mundo natural, e incluso puede inspirarlos a respetar la naturaleza.

3. Parque Nacional Grandes Dunas de Arena

(Crédito:Jeffrey M. Frank/Shutterstock)

El Parque Nacional Great Sand Dunes en Colorado alberga lagos alpinos, bosques, praderas y las dunas más altas de América del Norte. Este parque es excelente para hacer caminatas y andar en bicicleta, pero la mayoría de la gente lo visita para hacer surf en la arena, andar en trineo y hacer tubing en Medano Creek.

Puede golpear las laderas de arena con trineos y tablas de arena de alquiler. Pero es posible que desee usar gafas de sol o antiparras para evitar que le entre arena en los ojos. Después de hacer surf en la arena, tomar un tubo por Medano Creek es una excelente manera de refrescarse. La nieve derretida en lo alto de las Montañas Rocosas se abre camino desde los lagos alpinos hasta los arroyos y finalmente comienza un arroyo en la base de las dunas. Una característica única de este arroyo es el flujo de oleaje. A medida que el agua fluye, se acumulan montículos de arena bajo el agua y, después de un breve período de tiempo, los montículos de arena se rompen y envían una ola que cae en cascada por el arroyo.

Una de las mejores características de este parque ocurre después de que se pone el sol. El Parque Nacional Great Sand Dunes es un área internacional de cielo oscuro con observación de estrellas. En las noches sin luna puedes observar meteoros, nombrar constelaciones, buscar planetas y aprender todo sobre astronomía.

4. Parque Nacional Acadia

(Crédito: Alexey Stiop/Shutterstock)

Ubicado en Maine, el Parque Nacional Acadia es la combinación perfecta de océano y montañas. Levántese temprano y observe el amanecer desde la cima de la montaña Cadillac y vea el sol por primera vez en América del Norte.

Explore el parque en las rutas de senderismo fáciles a moderadas. Si está preparado para un desafío y sus hijos son un poco mayores, consulte el sendero Beehive. Las barras de metal integradas en las paredes de la montaña hacen que la escalada sea divertida, siempre y cuando no tengas miedo a las alturas.

Si estás junto al mar, echa un vistazo a algunas de las piscinas de marea del parque. Las pozas de marea son pequeños ecosistemas marinos, hogar de estrellas de mar, crustáceos y plantas marinas. Recuerda cuidar tus pasos y tratar las pozas de marea con respeto. Aquí hay una lista de cosas que debe saber antes de ir a la acumulación de mareas en el Parque Nacional Acadia.

5. Parque Nacional de Yellowstone

(Crédito: Vaclav Sebek/Shutterstock)

El Parque Nacional de Yellowstone es uno de los parques más populares y es fácil ver por qué. Este enorme parque alberga una variedad de animales y características geológicas únicas. Los niños pueden ver todo tipo de vida silvestre, desde búfalos hasta alces, ciervos mulos, lobos y osos, solo asegúrese de mantener una distancia segura.

Debido a que el Parque Nacional de Yellowstone se encuentra en la cima de un punto caliente, puede encontrar elementos termales como géiseres, ollas de barro y fuentes termales en todo el parque. Estas características pueden ser peligrosas, pero el Servicio de Parques Nacionales construyó pasarelas de madera para que pueda caminar entre las características únicas de manera segura. Asegúrate de reunirte para ver Old Faithful: el enorme géiser entra en erupción.

Yellowstone es también el hogar de muchas tradiciones nativas americanas de varias tribus, incluidas las culturas Great Plains, Great Basin y Columbia Plateau. Puede aprender cómo estas tribus usaban ciertas plantas y hierbas para la medicina y las áreas del parque para las ceremonias.

Todos los Parques Nacionales merecen una visita. Recuerde respetar el parque, las personas que trabajan allí, la historia y el significado de esta tierra y no dejar rastro.

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