Planeta Tierra

5 de los animales más grandes que han vivido en la Tierra

Los científicos conocen alrededor de 1,5 millones de especies animales, pero se cree que hay casi nueve millones en total, lo que deja muchas aún por descubrir. Algunos son increíblemente pequeños, como el murciélago abejorro, que mide poco más de una pulgada de largo y pesa menos de un centavo. Otros son enormes, como el calamar colosal, que pesa más de 1,000 libras y alcanza una longitud de más de 45 pies. Pero, hace millones de años, los animales gigantes eran mucho más comunes de lo que son hoy. Echemos un vistazo a algunos de los más grandes.

1. Deinosuchus

(Crédito: Kelly vanDellen/Shutterstock)

Este antiguo ancestro del caimán era un reptil monstruoso, que alcanzaba los 35 pies de largo y pesaba entre 5,000 y 11,000 libras. Como el depredador más grande de América del Norte en ese momento, vivieron durante el Período Cretácico, hace más de 75 millones de años.

La investigación muestra que se alimentaban de dinosaurios, lo cual no es sorprendente dado que el Deinosuchus pesaba el doble que el T. Rex. Los científicos creen que podrían haber vivido hasta los cincuenta años, creciendo durante los primeros 35 años de vida. Aunque más grande que los caimanes y cocodrilos actuales, el Deinosuchus tenía una apariencia similar a la de sus parientes modernos.

2. Josefoartigasia Monesi

(Crédito: © N. Tamura/Wikipedia)

El carpincho es actualmente el roedor más grande del mundo y puede alcanzar hasta 130 libras. Pero hace más de tres millones de años, el roedor más grande que jamás haya existido pesaba un promedio de 2600 libras. J. monesi vivía en estuarios o deltas que estaban boscosos en lo que hoy es Uruguay.

Los restos fósiles revelaron grandes dientes frontales, que los científicos creen que se usaron como herramienta, de manera similar a como los elefantes usan sus colmillos. Estos incisivos habrían sido útiles para defenderse de los depredadores y excavar en busca de comida. Debido a que sus molares eran pequeños, se cree que comían vegetación blanda. Y aunque sus dientes no eran buenos para masticar alimentos duros, su mordida era poderosa, tres veces más fuerte que la de un tigre.

3. Megaterio americano

(Crédito: Catmando/Shutterstock)

Durante las épocas del Plioceno y Pleistoceno vivió un enorme perezoso que creció hasta 20 pies de largo y pesaba hasta 8,000 libras. Encontrados en los bosques y pastizales de América del Sur, estos perezosos eran casi exclusivamente herbívoros, parándose sobre sus patas traseras para alcanzar las hojas que estaban en lo alto.

Y aunque en su mayoría sobrevivieron de la vegetación, se supone que eran carnívoros cuando se les presentó la oportunidad. Pertenecían al suborden Xenarthra, que incluye perezosos, armadillos y osos hormigueros modernos. Sin embargo, a diferencia de los perezosos de hoy que usan sus garras para trepar a los árboles, M. americanum usó sus grandes garras para cavar agujeros y túneles en el suelo.

4. Paraceraterio

(Crédito: Catmando/Shutterstock

Hace más de 30 millones de años vivió un rinoceronte gigante sin cuernos que pesaba más que cuatro elefantes modernos, unas 30 toneladas. Aunque alcanzaba los 26 pies de largo y medía unos 18 pies de alto, Paraceratherium tenía un cráneo pequeño. Su largo cuello y patas le permitían comer hojas y ramas de los árboles.

Aunque no tenía cuernos como los rinocerontes modernos, los dientes de Paraceratherium eran bastante inusuales. Tenían dos pares de incisivos, con los inferiores apuntando ligeramente hacia adelante y los superiores inclinados hacia abajo. Se teoriza que esto les permitió sostener ramas en la boca de manera constante mientras comían de ellas. Siguen siendo los mamíferos terrestres más grandes que jamás haya existido.

5. Ballena Azul

(Crédito: Yann hubert/Shutterstock)

Aunque todas estas otras criaturas gigantes se han extinguido, hay una que todavía existe. La ballena azul es el animal más grande que jamás haya existido. Con casi 100 pies de largo y hasta 200 toneladas, estos animales superan en tamaño a todos los demás.

Un estudio de 2021 dirigido por el ecologista y biólogo marino Matthew Savoca descubrió que pueden consumir entre 20 y 50 millones de calorías por día, el equivalente a 30 000 Big Macs. Las ballenas azules se alimentan de pequeños crustáceos llamados krill. Las ballenas tragan cantidades masivas de krill de un bocado, filtrando el agua mientras retienen a sus presas. Es un espectáculo impresionante ver cuando estos majestuosos animales salen a la superficie del agua.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba