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5 animales únicos que llaman hogar a los parques nacionales

Claro, los parques nacionales de EE. UU. son conocidos por sus asombrosas características geológicas y sus impresionantes vistas. Pero también son ricos en biodiversidad. A través de una variedad de desiertos, bosques, montañas y ecosistemas marinos, los parques nacionales están repletos de cautivadora flora y fauna.

Si bien los animales populares como los alces, los alces y los osos son increíbles de ver, los parques nacionales también cuentan con otras criaturas fascinantes. De hecho, se estima que del 80 al 90 por ciento de los organismos dentro de los parques aún esperan ser descubiertos. Aquí hay cinco animales únicos que llaman hogar a los parques nacionales.

Antes de sumergirnos, vale la pena señalar que todos los animales dentro y alrededor de los parques nacionales son animales salvajes. Por amistosos que parezcan algunos, nunca es apropiado acercarse o alimentar a un animal salvaje. (Y definitivamente no seas como estos visitantes irresponsables, que intentaron tomarse una selfie para las redes sociales). Para obtener más información, el Servicio de Parques Nacionales tiene muchos consejos sobre cómo disfrutar de encuentros seguros con animales en sus parques. Ahora, a la vida silvestre!

pika americana

(Crédito:Tom Reichner/Shutterstock)

¿Qué obtienes cuando cruzas un conejo con un hámster? La pika americana. Los pikas construyen sus hogares en las pequeñas grietas de las Montañas Rocosas. Puede verlos en el Parque Nacional Rocky Mountain, el Parque Nacional Grand Teton y el Parque Nacional Yellowstone, por nombrar algunos.

Su pelaje negro y marrón ayuda a mantener calientes a los mamíferos parecidos a roedores en el aire frío de la montaña y ofrece camuflaje de los depredadores. Pasan los meses más cálidos recolectando y escondiendo pastos y flores silvestres para mantenerse bien alimentados durante el invierno, e incluso pueden robar del escondite de un pika vecino cuando nadie está mirando.

Desafortunadamente, las pikas son candidatas para la lista federal de especies en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat debido al cambio climático. Ha habido un impulso para ponerlos en el registro, pero aún no se ha aprobado. Mientras tanto, mantén tus ojos y oídos atentos a estos pequeños bichos cuando estés de excursión por las montañas; Las pikas tienen un sonido distintivo de «eek» que resuena a través de las montañas para advertir a los compañeros de los depredadores.

Marmota de vientre amarillo

(Crédito:Sean R. Stubben/Shutterstock)

Otro residente de las Montañas Rocosas, la marmota de vientre amarillo se puede ver descansando al sol en las rocas o deambulando por los prados alpinos. Los grandes roedores fueron apodados «cerdos silbatos» por los primeros colonos por los silbidos fuertes y parecidos a gritos que emiten por el miedo y la emoción.

Las marmotas de vientre amarillo viven en colonias, que generalmente consisten en un macho y varias hembras junto con cualquier descendencia producida ese año. Pasan ocho meses del año hibernando en madrigueras, pero no se les puede culpar por el sueño de belleza excesivo: mientras hibernan, no envejecen. Durante los meses de invierno, el metabolismo de una marmota se ralentiza tanto que, de hecho, puede parecer que el animal está muerto. Solo respiran una vez por minuto.

Cuando llega la primavera y la marmota se despierta, su cuerpo comienza a envejecer nuevamente.

Tritón de California

(Crédito:Jason Mintzer/Shutterstock)

Puede que las brujas de Macbeth hayan echado «ojos de tritón» en su caldero, pero este es un tritón que no querrás tocar. El tritón de California, o tritón de vientre naranja, es una salamandra encantadora que crece entre 2 y 3,5 pulgadas de largo y varía en color desde tonos rojos hasta marrones y naranjas. Son relativamente comunes en los bosques y pastizales alrededor de las montañas de Santa Mónica en California.

Si bien son hermosos a la vista, estos tritones pegajosos son tóxicos al tacto y emiten el mismo veneno que el pez globo. Como todos los animales en los parques nacionales, si ves una de estas bellezas mientras estás de excursión, es mejor que no te acerques a ti. (Afortunadamente para las brujas de Macbeth, «ojo de tritón» en realidad se refería a semillas de mostaza).

Manatí

(Crédito:Thierry Eidenweil/Shutterstock)

A veces denominados vacas marinas, los manatíes disfrutan tomándose su tiempo y prosperan en aguas de movimiento lento. Por lo general, pueden contener la respiración durante unos cinco minutos mientras buscan comida y hasta 20 minutos mientras descansan. Sus pulmones, ubicados junto a la columna, les ayudan a mantener la flotabilidad.

Los manatíes son gigantes gentiles que pasan la mayor parte de sus días de invierno comiendo pastos marinos en aguas más cálidas alrededor de fuentes termales y emisarios de plantas de energía. Cuando el clima se calienta, se los ha visto tan al norte como en Massachusetts. Entonces, la próxima vez que se dirija al Parque Nacional Everglades en Florida, intente llegar entre noviembre y marzo, ya que es su mejor oportunidad para ver estas hermosas criaturas.

Pariente de los elefantes, el manatí puede vivir casi 60 años y no tener enemigos naturales. Su mayor amenaza son los humanos, debido a las aguas contaminadas, la destrucción del hábitat y los accidentes de navegación. Como resultado, los animales se agregaron a la lista de especies en peligro de extinción en 1967. Sin embargo, gracias a los esfuerzos de conservación efectivos, en 2017 el manatí fue degradado de en peligro a amenazado.

Búho elfo

(Crédito:Susan E. Viera/Shutterstock)

Imagínese caminando entre los fascinantes cactus en el Parque Nacional Saguaro, cuando aparece una cabeza plumosa completa con un par de grandes ojos amarillos y cejas pobladas y blancas. Es posible que te hayas topado con el búho más pequeño del mundo: los búhos elfos adultos miden poco menos de 6 pulgadas de largo y tienen una envergadura de aproximadamente 13 pulgadas. En comparación, el gran búho cornudo tiene una envergadura de más de 4 pies.

Los búhos duendes hacen sus hogares dentro de viejos agujeros de pájaros carpinteros en árboles y cactus Saguaro. Debido a que son tan pequeños, las aves se alimentan principalmente de insectos y, ocasionalmente, de un lagarto o un ratón. También se sabe que se hacen los muertos si son amenazados o capturados, y vuelan rápidamente una vez que el peligro percibido ha pasado.

Debido a su tamaño, los búhos duendes encuentran los inviernos de Arizona un poco fríos y vuelan hacia el sur hasta México hasta la primavera. Durante la temporada de reproducción más cálida, los búhos elfos machos cantan desde el interior de sus nidos para atraer a una pareja; eso significa que si está dando un paseo al atardecer por Saguaro en la primavera, es posible que solo escuche sus canciones.

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