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5 animales que solo tendrás la oportunidad de ver de noche

Casi el 70 por ciento de los animales del mundo son nocturnos, y por una buena razón. Hace más fresco por la noche, es más fácil evitar que los depredadores los detecten y hay menos competencia por la comida. La mayoría de los animales nocturnos tienen algunas adaptaciones especiales, incluido un sentido del olfato y el oído muy desarrollados. Algunos tienen ojos grandes que pueden ver bien con poca luz, mientras que otros no dependen del sentido de la vista.

Los animales nocturnos utilizan las horas de la noche para cazar, comer, aparearse y jugar. Echemos un vistazo a cinco animales que están ocupados mientras la mayoría de nosotros dormimos.

1. Sí, sí

(Crédito:javarman/Shutterstock)

Nativo de Madagascar, el aye-aye es un tipo de lémur que pasa la mayor parte de su vida en las copas de los árboles: comiendo, durmiendo y apareándose. También pasan el 80 por ciento de sus horas nocturnas buscando comida y pueden viajar más de dos millas en su búsqueda. Aunque tienen dientes de roedor (con incisivos que nunca dejan de crecer) y colas de ardilla, en realidad son primates.

De hecho, son los primates nocturnos más grandes del mundo. Los lugareños de Madagascar matan a muchos aye-ayes, debido al mito de que traen mala suerte. Ahora en peligro de extinción porque se cazan por su carne y debido a la pérdida de hábitat, se cree que quedan menos de 10,000 en el mundo hoy en día, tal vez incluso tan solo 1,000.

2. erizos

(Crédito:supakrit tirayasupasin/Shutterstock)

Los erizos son mascotas populares, aunque hay mucho que tener en cuenta antes de adquirir uno. Ser nocturno presenta ciertos desafíos, como el hecho de que normalmente se despiertan entre las siete y las nueve de la noche. Esto les da a los dueños una ventana de tiempo relativamente corta para vincularse, ya que la mayoría de las personas duermen mientras su mascota erizo está más activa.

En la naturaleza, pueden viajar hasta ocho millas cada noche mientras buscan comida. Es por eso que algunos dueños de erizos tienen ruedas para que corran. Les encanta dormir y solo están despiertos un promedio de seis a ocho horas al día. Los erizos salvajes suelen vivir debajo de setos y arbustos, buscando larvas, raíces, frutas y pequeños vertebrados como ranas para comer.

3. Armadillo de nueve bandas

(Crédito:Rob Jansen/Shutterstock)

De las aproximadamente 20 especies de armadillo, el armadillo de nueve bandas es el único que se puede encontrar en los EE. UU. Aproximadamente 2.5 pies de largo y un peso promedio de 12 libras, pueden tener entre siete y 11 bandas (a pesar de su nombre). Estos insectívoros nocturnos se alimentan de larvas, termitas, escarabajos y gusanos. Los armadillos de nueve bandas son la única especie que se ha relacionado con la lepra, también conocida como enfermedad de Hansen.

No es común, pero ha habido casos confirmados de transmisión de animal a humano. Otra cosa única sobre el armadillo de nueve bandas es que cuando dan a luz, casi siempre son cuatro bebés, que son cuatrillizos idénticos. Cuando se asustan, pueden saltar hasta cinco pies en el aire.

4. Mapaches

(Crédito:Selosh/Shutterstock)

Existe el mito de que si ves un mapache durante el día, debe tener rabia. Si bien no es necesariamente cierto, la actividad diurna de los mapaches podría ser una señal de que algo anda mal. Los mapaches son portadores comunes de la rabia en los EE. UU., pero solo hay un caso conocido de una persona que murió a causa de la rabia del mapache.

Otro concepto erróneo es que «lavan la comida». En realidad, mojan la comida para aumentar su información sensorial. Los mapaches recopilan dos tercios de sus datos a partir de las sensaciones táctiles. Mojarse las patas activa sus terminaciones nerviosas, lo que permite mayores sentidos táctiles. Con siete especies de mapaches en los EE. UU., varían en tamaño de 12 a 35 libras Los mapaches son buenos nadadores y buenos escaladores, capaces de bajar de la cabeza de un árbol primero.

5. Planeador del azúcar

(Crédito: dika rizqi/Shutterstock)

Como todos los animales nocturnos, los planeadores del azúcar comen de noche. Sin embargo, no pasan mucho tiempo cazando. En cambio, son alimentadores oportunistas que comen lagartijas, pájaros pequeños, frutas, semillas y néctar. Su dieta también incluye insectos, pero en lugar de gastar mucha energía buscándolos, esperan hasta que los insectos vuelen a su área. Otra forma en que obtienen alimento es quitando la corteza de los árboles para sacar el líquido que pueda haber dentro.

Los planeadores del azúcar son sociales y viven en grandes grupos en la naturaleza. Pueden deslizarse gracias a una red de membranas similares a la piel llamada patagium, ubicada entre las patas delanteras y traseras. Dirigen ajustando la tensión del patagium y moviendo sus extremidades de acuerdo a la dirección en la que quieren girar.

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