Planeta Tierra

5 animales inusuales que podrían ser de una novela de fantasía

Los animales han estado en el corazón de nuestras historias de fantasía más preciadas, desde clásicos como El libro de la selva, lleno de animales coloridos que hablan, y libros icónicos como Harry Potter, donde las criaturas míticas son comunes. Desafortunadamente, las serpientes parlantes gigantes y los dragones que escupen fuego aún no se han descubierto en la Tierra. Pero, ¿quién dice que estas criaturas legendarias son producto de nuestra imaginación?

Estos cinco animales intrigantes (y muy reales) han estado vagando por la Tierra durante bastante tiempo y se parecen a las criaturas sacadas directamente de tu fantasía favorita.

1. Ciervo vampiro

(Crédito:Suvorov_Alex/Shutterstock)

A varios ciervos de agua y almizcleros con colmillos se les ha dado el apodo de «ciervos vampiros» por cambiar sus astas por colmillos que sobresalen más allá de sus mandíbulas inferiores. Ahora, puedes imaginarte un ciervo desgarrador que usa sus colmillos para morder y matar a sus presas. Sin embargo, a pesar de su extraña apariencia, los ciervos vampiros son en realidad inofensivos. Los colmillos del ciervo vampiro, similares a las astas, están reservados para los machos como arma para luchar contra los depredadores. Estas criaturas son herbívoras y se dan un festín con la hierba y la vegetación. También se pueden utilizar como objetos de atracción sexual para conquistar parejas potenciales.

Los ciervos vampiros son algunas de las especies de ciervos más pequeñas, y rara vez crecen más de 3 pies (1 metro). Si bien las criaturas se originaron en el sur y el este de Asia, fueron importadas a Gran Bretaña en la década de 1870 y exhibidas como atracciones exóticas en zoológicos en diferentes partes del mundo. Según una encuesta reciente de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, el ciervo vampiro figura como una especie en peligro de extinción en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) debido a la pérdida de hábitat y la caza.

Más sobre especies en peligro de extinción:

  • Desde tigres hasta mariposas, estos animales han llegado a la Lista Roja de la UICN.

  • Estos animales están al borde de la extinción. Esto es lo que los científicos están haciendo para salvarlos.

  • Gracias a décadas de esfuerzos de conservación, las poblaciones de tortugas marinas están en auge en Seychelles.

2. Narval

(Crédito:Yeti punteado/Shutterstock)

Seamos realistas, «narwhal» parece un nombre bastante inventado. Sin embargo, estas extrañas criaturas son reales y se encuentran en las aguas y ríos costeros del Ártico. Los narvales son ballenas pertenecientes a la familia Monodontidae junto con las belugas. Esta cautivadora criatura recibe el apodo de «unicornio del mar» debido a su enorme diente/colmillo de 10 pies (3 metros) en la cabeza. Los narvales machos suelen lucir el colmillo, mientras que solo el 15 por ciento de las hembras tienen uno. Si bien los colmillos no tienen poderes mágicos, en realidad son bastante extraordinarios y tienen más de 10 millones de terminaciones nerviosas. Su colmillo le permite a la ballena tener capacidades sensoriales increíbles, como detectar cambios en la temperatura del agua y los niveles de sal y sentir la presencia de calamares, camarones y otras presas. Una nueva investigación sugiere que los narvales machos también pueden usar el colmillo para atraer parejas, al igual que las plumas de un pavo real.

El tono gris de la ballena tiene mucho que ver con su nombre único. El prefijo nórdico «Nar» significa «cadáver», imitando así el color pálido del narval, mientras que «hval» significa «ballena». Si bien el aumento de las temperaturas y el comportamiento humano continúan amenazando la existencia de estas hermosas criaturas, es posible que aún podamos conservar el narval mágico, ya que aún no figura en la lista de especies en peligro de extinción.

3. Dragón de Komodo

(Crédito:GUDKOV ANDREY/Shutterstock)

El dragón de Komodo puede ser lo más parecido que tenemos a un dragón de la vida real, sin las alas y la capacidad de escupir fuego. Estos lagartos gigantes se parecen mucho a la criatura mítica con sus largas colas, lenguas bifurcadas amarillas y la capacidad de derribar a cualquier presa (incluidos los humanos) con sus dientes afilados y su mordida venenosa. De hecho, se sabe que los dragones de Komodo son los lagartos más grandes del mundo, con un Komodo promedio que pesa alrededor de 154 libras (70 kilogramos) y crece hasta una longitud de alrededor de 10 pies (3 metros). El apetito de la lagartija es igualmente notable, ya que su estómago le permite consumir más del 80 por ciento de su propio peso corporal en una sola comida. Los dragones de Komodo también tienen unos músculos de la garganta impecables que les permiten devorar grandes trozos de carne y comen cualquier cosa, desde presas vivas hasta carroña.

Los científicos occidentales registraron la primera aparición del dragón en 1910 cuando el teniente van Steyn van Hensbroek se dispuso a explorar los rumores de un cocodrilo terrestre en las islas de Indonesia. Esto dio como resultado que van Hensbroek atrapara y matara a un Komodo de seis pies de largo, que luego se popularizó como un «dragón» debido a su apariencia. Sin embargo, los registros fósiles muestran que el lagarto puede haberse originado en Australia hace más de 4 millones de años antes de cruzar el mar para establecer su hogar en las islas Komodo de Indonesia. El dragón ingresó recientemente a la lista de especies en peligro de extinción de la UICN debido al aumento del nivel del mar que amenaza las sabanas bajas en las que vive el animal.

4. Víbora de arbusto espinoso

(Crédito:Mark_Kostich/Shutterstock)

Si las serpientes te asustan, entonces esta tiene que encabezar la lista. La víbora espinosa es una serpiente increíblemente venenosa que se puede encontrar anidada en las flores de los árboles en los bosques de África Central. La serpiente de otro mundo viene en todo tipo de colores diferentes, incluidos verde, azul, marrón y amarillo. Su nombre científico, Atheris hispida, significa peludo y con cola, capturando con precisión las escamas espinosas dorsales del animal que se extienden por su cuerpo delgado y esbelto. Sin embargo, ¡no se deje engañar por su pequeño tamaño! El veneno de esta criatura puede provocar hemorragias graves en los órganos internos. Sus colas también hacen que la víbora espinosa de los arbustos sea una trepadora increíble, lo que les permite deslizarse arriba y abajo de las ramas para cazar a sus presas.

Afortunadamente, la víbora espinosa de los arbustos es nocturna y permanece escondida en lo profundo de las selvas tropicales aisladas de África, lo que limita la interacción humana. Por ahora, la serpiente está feliz de alimentarse de mamíferos accesibles como ranas, lagartijas y, a veces, aves.

5. Loro de Drácula

(Crédito: Affandi Rahman Halim/Shutterstock)

Con plumas de color negro azabache y un vientre rojo escarlata, el loro de Drácula, también conocido como el loro de Pesquet, le da un significado completamente nuevo a las criaturas góticas. El loro, que se encuentra en las colinas y selvas tropicales de Nueva Guinea, es bastante grande, mide alrededor de un pie y medio (1 metro) desde la cola hasta el pico. El loro único en su tipo tiene un pico curvo y una cabeza calva que se asemeja a los buitres y prefiere saltar de una extremidad a la otra en lugar de volar. Si bien el nombre desafortunado y el aspecto chillón del animal pueden asustarte, puedes estar seguro de que el loro se alimenta principalmente de higos y no de sangre.

Desafortunadamente, el ave desconcertante ha sido clasificada como vulnerable según la Lista Roja de la UICN debido a la pérdida de hábitat y a la caza. Las plumas únicas del loro son muy apreciadas por los coleccionistas y, por lo tanto, hacen de esta rara ave un objetivo preciado. Actualmente, alrededor de 20 000 a 50 000 loros de Drácula vagan por la naturaleza, aunque su población sigue disminuyendo.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba