Planeta Tierra

4 formas en que los animales se adaptan a la vida en la selva tropical

La selva tropical es una fiesta para los sentidos. Desde el fuerte zumbido de los insectos y las llamadas de pájaros y otros animales hasta el aroma terroso del suelo siempre humedecido, los investigadores que pasan tiempo en este hábitat lo describen como un lugar restaurador y vigorizante. También está lleno de vida. Aunque las selvas tropicales cubren solo el 6 por ciento de la superficie terrestre, se estima que contienen al menos la mitad de todas las especies animales y vegetales del mundo.

En un ambiente tan cálido, húmedo y biodiverso, los animales han desarrollado muchas adaptaciones para mantenerse frescos, encontrar comida y evitar presas. Aquí hay cuatro adaptaciones y los animales que las usan.

(Crédito: Mark Brandon/Shutterstock)

1. Integrarse

El camuflaje es una herramienta que los insectos y los animales utilizan como mecanismo de defensa. Si pueden mezclarse con su entorno, pueden ocultar su movimiento y ubicación.

«En regiones con una biodiversidad tan intensa, a menudo son los diminutos y sin pretensiones los que realmente han afinado el arte de la supervivencia», dice el experto en animales y personalidad de la televisión, Jarod Miller, cuyos viajes por la selva tropical incluyen la Amazonía peruana, África ecuatorial y el sudeste asiático. “La capacidad de hacerte invisible es comúnmente el secreto del éxito”.

Por ejemplo, Miller señala que los insectos palo replican perfectamente su entorno para mezclarse con su entorno.

“Además de poseer la misma coloración de su microhábitat, los insectos palo han desarrollado alteraciones estructurales y extremidades para replicar exactamente las especies de plantas y árboles entre los que viven”, dice Miller.

(Crédito: Tearayuth Mitrsermsarp/Shutterstock)

2. Mantenerse fresco

Las selvas tropicales se encuentran cerca del ecuador terrestre y, como resultado, tienen un clima cálido y templado durante todo el año. Si bien el pelaje puede no parecer propicio para ese entorno, ayuda a proteger la piel de los animales mientras viajan por el bosque.

Por ejemplo, el oso malayo, un oso conocido por su tamaño pequeño, parecido al de un cachorro, y sus garras impresionantemente largas, se las arregla con poco pelaje. “Su pelaje es notablemente corto y elegante, pero espeso y áspero”, dice Jordan Schaul, ex miembro del Grupo de Especialistas en Osos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza que tiene una amplia experiencia trabajando con osos malayos. “La corta longitud los protege del sobrecalentamiento y su denso pelaje los protege cuando se mueven a través de un hábitat boscoso y de las lluvias tropicales”.

Los osos malayos también carecen de pelo en las plantas de los pies, lo que les ayuda a moverse rápidamente entre los árboles para escapar de los depredadores. Sin embargo, estas suelas sin pelo solo funcionan para un entorno de selva tropical, señala Schaul.

“No puedes tener suelas sin pelo en un ambiente templado o polar donde el suelo o el agua se congelan. Esto es especialmente cierto si no está fisiológicamente equipado para hibernar”, agrega Schaul.

Otros animales peludos, como el orangután, exhiben poca grasa corporal para sobrevivir en el calor, según Kimberly Nguyen, profesora de antropología en Niagara County Community College en Sanborn, Nueva York.

(Crédito: jeep2499/Shutterstock)

3. Volviéndose astuto

Algunos animales necesitan confiar en el ingenio para sobrevivir en la selva tropical. Y además de viajar a través de los árboles, el orangután también puede crear herramientas que lo ayuden a adaptarse al entorno de la selva tropical.

“Están maravillosamente adaptados al medio ambiente”, dice Nguyen. “Es como ver a un gran apoyador y luego descubrir que es un bailarín maravilloso”, agrega Nguyen. Si bien los orangutanes machos, que en promedio pesan alrededor de cuatro pies y 200 libras, aún pueden caer, sus habilidades para balancearse en los árboles aún avergonzarían a muchos humanos.

El orangután también puede fabricar una variedad de herramientas, incluida la creación de sombras improvisadas con hojas para protegerse de los elementos. Durante un viaje en Borneo, Nguyen y dos guías viajaron en un bote a través de un pantano de turba y un orangután macho joven miró a su grupo desde un árbol. El grupo se rió cuando vieron que el mono llevaba un sombrero ensamblado con algunas hojas.

“Luego, un aguacero repentino nos envió a toda prisa para cubrir el equipo”, dice Nguyen. “Me gusta imaginar que [the orangutan] ajustó su sombrero de hojas y se rió entre dientes”.

(Crédito: Dirk Ercken/Shutterstock)

4. Uso de la guerra

Algunos animales de la selva tropical usan veneno para su protección. Un ejemplo famoso es la rana dardo venenoso, que libera una sustancia química dañina que podría matar a un humano en cuestión de minutos, según Miller.

“Es absolutamente notable que una hermosa criatura del tamaño de una uña produzca una neurotoxina tan potente”, agrega Miller.

También hay animales que imitan a los depredadores venenosos para protegerse. Por ejemplo, las serpientes de leche de colores brillantes y las serpientes reyas toman prestados sus patrones y colores de la serpiente de coral altamente venenosa.

“Los casos de identidad equivocada por depredadores potenciales han mantenido a estas especies a salvo durante miles de años”, dice Miller.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba