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4 formas en que el cambio climático ya está pasando factura

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), una organización fundada en 1988 y compuesta por expertos de 197 países, brinda a los líderes mundiales actualizaciones científicas periódicas sobre el cambio climático. Recientemente publicó su tan esperado Sexto Informe de Evaluación, y las noticias no son buenas.

Según el informe, los impactos del cambio climático que actualmente afectan a miles de millones de personas en todo el mundo son más graves y ocurren antes de lo esperado. En otras palabras, las consecuencias del cambio climático no van a ocurrir, están ocurriendo ahora. Aquí hay algunas formas en que el cambio climático ya nos está afectando.

1. Olas de calor

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(Crédito: Tom Wang/Shutterstock)

Como se predijo, las olas de calor se están volviendo más comunes, duran más y son más severas. India, Pakistán y otras partes del sur de Asia se encuentran en medio de una ola de calor que ha estado asolando la región desde marzo. Este no es el calor típico que esperaría en esta parte del mundo justo antes de la temporada de lluvias: hace más calor en India ahora que en los últimos 122 años. Los niños faltan a la escuela. Los adultos no pueden ir a trabajar. La gente se está muriendo. Pero los efectos del calor extremo van más allá del momento presente y más allá de la región; el intenso calor también está produciendo escasez de energía, incendios forestales y malas cosechas.

Partes de los estados también se están asando. Según los datos del Programa de Investigación del Cambio Global de EE. UU., la temporada promedio de olas de calor en las 50 principales ciudades de EE. UU. es ahora 47 días más larga que en la década de 1960. Este año, incluso antes de que llegara oficialmente el verano, se sintió un calor peligrosamente alto en todo el país, y se predijo que una quinta parte de los estadounidenses experimentaría temperaturas superiores a los 100 grados Fahrenheit. El noroeste del Pacífico, en particular, se preparó para una repetición de la devastadora ola de calor del año pasado, que mató a más de 100 personas en Washington y Oregón.

2. Frío excesivo

(Crédito: Alisha Bube/Shutterstock)

Puede parecer intuitivo que el calentamiento global provoca olas de calor. Pero los científicos creen que el cambio climático también puede contribuir a olas de frío inesperadas, como la que causó estragos en Texas en febrero de 2021. El aumento de las temperaturas en el Ártico y el derretimiento del hielo del Ártico pueden debilitar el vórtice polar (una gran área de baja presión y aire frío). que rodea el Polo Norte) y permitir que el aire frío llegue más al sur. En resumen, el clima del planeta está tan interconectado que las interrupciones en un lugar pueden causar problemas en otro. Entonces, sí, el calor en el Ártico puede significar frío en Austin.

3. Inundaciones

(Crédito: SM AKBAR ALI PJ/Shutterstock)

En abril pasado, las devastadoras inundaciones en Sudáfrica mataron a más de 400 personas y afectaron al menos a otras 40.000 personas. Un diluvio de dos días de lluvia extrema, probablemente exacerbado por el cambio climático, provocó la inundación. En el otro lado del mundo, muchos expertos ven las inundaciones históricas de la semana pasada en el Parque Nacional de Yellowstone como una «bandera roja», advirtiendo que se producirán inundaciones más frecuentes y peores en el futuro cercano a medida que el aumento de las temperaturas derrita la nieve en la cima de las montañas circundantes, agregando más nieve derretida a los ríos ya crecidos.

Para empeorar las cosas, a medida que los glaciares y los casquetes polares se derriten, el aumento del nivel del mar también provoca inundaciones costeras. El nivel medio global del mar ha aumentado unas 8 pulgadas desde 1880, cuando comenzó el mantenimiento de registros. Y la tasa a la que están aumentando también ha aumentado, ahora más de una pulgada por década. ¿El resultado? Marejadas ciclónicas más fuertes y aumento de las inundaciones por mareas, que pueden dañar los ya frágiles ecosistemas costeros y desplazar a las personas obligándolas a buscar terrenos más altos.

4. Sequía

(Crédito: Piyaset/Shutterstock)

Las temperaturas más cálidas pueden dar lugar a una mayor variabilidad en la cantidad y el lugar de lluvia, lo que significa que en algunos lugares llueve demasiado mientras que en otros no llueve lo suficiente. Las temperaturas más altas aumentan el riesgo de sequía al extraer la humedad del suelo y la vegetación. Además, los inviernos más cálidos pueden significar menos nevadas.

Leer más: El cambio climático está intensificando el ciclo global del agua

El oeste de los EE. UU. está luchando actualmente contra una megasequía provocada por el cambio climático que puede ser la peor sequía que haya golpeado el área en 1200 años, y no se espera que mejore en el corto plazo. El cambio climático ha empeorado las sequías en muchas áreas, incluido el Mediterráneo, India, Sudáfrica, Australia, el sur de Europa y partes del Amazonas.

Si bien ninguna parte del planeta está a salvo del cambio climático, algunas áreas, y algunas poblaciones, están en mayor riesgo que otras. Un estudio reciente que analizó la mala cosecha, las inundaciones, las olas de calor y otros impactos climáticos encontró que el calentamiento global ha afectado al 80 por ciento de la superficie terrestre del planeta. Esa es un área que alberga al 85 por ciento de la población mundial.

Según las Naciones Unidas, los más vulnerables a los efectos calamitosos del cambio climático viven en los países menos desarrollados, los países sin litoral y los pequeños estados insulares en desarrollo. Muchos de estos países menos desarrollados y naciones sin litoral se encuentran en África. Irónicamente, las naciones que sufren las consecuencias más graves e inmediatas del cambio climático son también las que menos han contribuido al problema.

Todo esto es muy sombrío. Pero si bien el Sexto Informe de Evaluación es una lectura incómoda, también señala que no estamos fuera de tiempo, todavía. El panel encontró evidencia de que los humanos finalmente están tomando alguna acción. Y aunque no estamos reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero lo suficiente como podríamos, estamos reduciendo un poco el ritmo.

Las nuevas tecnologías, políticas y regulaciones están ayudando. Si los ampliamos y los aplicamos de manera más amplia y equitativa, dice el presidente del IPCC, Hoesung Lee, podríamos salvarnos.

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