Ciencia

28 nuevas especies de virus encontradas en un glaciar chino: por que impulsa la búsqueda de virus en Marte

Los científicos han encontrado códigos genéticos para 33 virus en el hielo de los glaciares, al menos 28 de los cuales nunca se habían visto antes. El sorprendente descubrimiento abre la puerta a la búsqueda de microbios y virus en otros entornos extremos, como Marte y la Luna.

Se cree que los virus tienen casi 15.000 años y fueron contenidos por el hielo congelado.

Algunos de ellos sobrevivieron porque permanecieron congelados durante miles de años, revelaron los investigadores.

Aproximadamente la mitad de los virus sobrevivieron en el momento en que se congelaron, lo que sugiere que evolucionaron para sobrevivir en temperaturas extremadamente frías.

Los códigos genéticos recién descubiertos demostraron a los científicos que un nuevo método para revelar virus ocultos podría usarse en otros climas extremos.

«Estos son virus que habrían prosperado en ambientes extremos», dijo Matthew Sullivan, coautor del estudio y director del Centro de Ciencia del Microbioma del Estado de Ohio.

“Estos virus tienen firmas de genes que les ayudan a infectar células en ambientes fríos, solo firmas genéticas surrealistas de cómo un virus es capaz de sobrevivir en condiciones extremas.

«No son firmas fáciles de extraer, y el método desarrollado para descontaminar los núcleos y estudiar microbios y virus en el hielo podría ayudarnos a buscar estas secuencias genéticas en otros entornos helados extremos: Marte, por ejemplo, la luna o más cerca». a casa en el desierto de Atacama de la Tierra «.

Los científicos analizaron núcleos de hielo tomados de la capa de hielo de Guliya en la meseta tibetana en China.

Estos núcleos de hielo muestran un perfil del medio ambiente año tras año, a medida que se acumula más y más hielo con el tiempo, fijando en su lugar todo lo que había en la atmósfera en ese momento.

Los investigadores pueden utilizar estas líneas de tiempo para investigar el cambio climático, los microorganismos, los gases e incluso los virus.

Zhi-Ping Zhong, autor principal del estudio, dijo: «Estos glaciares se formaron gradualmente, y junto con el polvo y los gases, muchos, muchos virus también se depositaron en ese hielo».

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