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10 de los animales más raros que se encuentran en la selva tropical

En los trópicos, las especies evolucionan el doble de rápido que las de climas más templados. Las temperaturas más cálidas aceleran las reacciones químicas, introduciendo mutaciones a un ritmo más rápido y generando nuevas características. Por lo tanto, no sorprende que la selva tropical sea el hogar de algunas de las criaturas más peculiares de la Tierra.

1. Mandril

(Crédito:mbrand85/Shutterstock)

El mandril es un imán para los superlativos: es el más grande de todos los monos y uno de los mamíferos más coloridos. Son conocidos por las marcas azules y rojas que recubren su hocico y sus traseros multicolores, que se vuelven más brillantes cuando están emocionados. A pesar de su exterior dinámico, los mandriles son tímidos y huyen de los investigadores, lo que los hace difíciles de estudiar en la naturaleza. Encontrados solo en las selvas tropicales de África ecuatorial, la deforestación y la caza furtiva de la región les han valido un lugar en la lista roja de especies vulnerables de la UICN.

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2. Hormiga bala

(Crédito:Christian Vinces/Shutterstock)

Llamada así porque su picadura ha sido comparada con la sensación de recibir un disparo, la hormiga bala tiene una de las picaduras más dolorosas jamás registradas. Encontrado en las selvas tropicales de América Central y del Sur, los venezolanos lo llaman hormiga veinticuatro, o la hormiga de 24 horas, después del tiempo que tarda en desaparecer el dolor. Lo que hace que la picadura sea tan agonizante es una sustancia llamada poneratoxina, que excita las sinapsis y envía una andanada de impulsos al centro del dolor del cerebro.

3. Pescado Candirú

(Crédito:Ivan Sazima & Jansen Zuanon, CC BY 4.0 , vía Wikimedia Commons)

Nativo de la cuenca del Amazonas, el pez candiru, o ‘pez palillo’ debido a su diminuto tamaño, se ha ganado una mala reputación por nadar en la uretra de los bañistas masculinos. Esto generalmente se considera un mito, pero otros animales son menos afortunados. El diminuto y translúcido candiru se acerca sigilosamente a los peces más grandes, nadando por las branquias y asegurando su posición erigiendo un anillo de espinas en forma de paraguas. Luego mastica un agujero en la arteria de su huésped, bebiendo su sangre hasta que su vientre se distiende con su comida sanguínea.

4. Gecko de cola de hoja satánico

(Crédito: reptiles4all/Shutterstock)

El gecko cola de hoja satánico, que se encuentra solo en la isla de Madagascar, es un maestro del camuflaje. Su piel marrón moteada, repleta de manchas musgosas y crestas en forma de venas, lo convierte en la imitación perfecta de una hoja en descomposición. Cualquier depredador lo suficientemente inteligente como para ver a través de su disfraz arbóreo y montar un ataque se asustará. El frondoso gecko abre la boca, saca una lengua roja como la sangre y suelta un grito escalofriante que ahuyentará al más audaz de los depredadores.

5. Rana de cristal

(Crédito: petrdd/Shutterstock)

Con solo un par de pulgadas de largo, esta pequeña rana arbórea recibe su nombre por la piel translúcida que muestra sus órganos internos. Sin embargo, sus espaldas son de un verde vivo, lo que hace que sus estómagos transparentes sean un misterio científico. En un estudio de 2020, los científicos analizaron fotografías de las ranas utilizando modelos informáticos y explicaron cómo sus patas translúcidas, que envuelven el cuerpo sentado de la rana, difuminan sus bordes y hacen que su contorno sea menos visible para los depredadores.

6. Tarsero

(Crédito:Daniel Karfik/Shutterstock)

Sentado en silencio en los árboles cubiertos de enredaderas de las selvas tropicales de Indonesia está el tarsero, uno de los primates más pequeños y antiguos de la Tierra. Una bola aterciopelada de piel marrón con dos platillos dorados en lugar de ojos, el tarsero es también uno de los más extraños. Sus ojos son enormes, cada uno pesa tanto como su cerebro. Moverlos expulsaría demasiada energía, por lo que el tarsero ha desarrollado una cabeza capaz de girar 180 grados. Los tarseros, únicos primates completamente carnívoros, emboscan a sus presas abalanzándose sobre sus poderosas patas traseras.

7. El insecto asesino

(Crédito:Herman Wong HM/Shutterstock)

Hay alrededor de 7000 especies de insectos asesinos, algunos de los cuales encontrarás escabulléndose por los suelos de la jungla de América del Sur. Están más que a la altura de su nombre, apuñalando a su presa con su probóscide especializada, llamada tribuna, y luego inyectando una toxina que paraliza al insecto y licua sus entrañas. El insecto asesino succiona el tejido caldoso y pega el cadáver a su espalda como una mochila espeluznante. Algunos llevan consigo un montón de insectos muertos, que les sirven tanto de protección como de camuflaje.

8. Rana venenosa

(Crédito:Dirk Ercken/Shutterstock)

Conocidas como las «joyas de la selva tropical» por sus colores rubí, zafiro y topacio, las ranas venenosas se encuentran entre los animales más vibrantes de América Central y del Sur, pero también entre los más mortíferos. Sus colores brillantes sirven como advertencia a los depredadores de que se encontrarán con una desagradable sorpresa: algunos poseen suficiente veneno para matar a diez personas. Una de las especies más tóxicas, Phyllobates terribilis, produce el veneno mortal batracotoxina, que bloquea la transmisión nerviosa a los músculos. Las ranas criadas en cautiverio no secretan el veneno, lo que sugiere que se obtiene de su dieta natural.

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9. Anguila eléctrica

(Crédito:kudla/Shutterstock)

Técnicamente un pez, esta espeluznante criatura aturde a su presa con una descarga eléctrica de hasta 860 voltios. Alrededor del 80 por ciento de su cuerpo de un metro de largo (alrededor de 3 pies) consiste en células generadoras de electricidad, llamadas electrocitos, que en conjunto funcionan como un tipo de batería viva. En el fondo del río Amazonas, los machos construyen nidos con saliva para que la hembra ponga sus huevos, a menudo miles a la vez. Se informa que una anguila entusiasta generó 17,000 huevos en solo un ciclo reproductivo.

10. Araña constructora de señuelos

(Crédito:DeRebus/Shutterstock)

En la Amazonía peruana, un arácnido artístico recolecta hojas muertas e insectos para construir una gran araña ficticia en su telaraña. Se cree que el autorretrato gigante funciona como un mecanismo de defensa, su tamaño disuade a los posibles depredadores. La ingeniosa araña actúa entonces como un titiritero, tirando de los hilos de su telaraña para hacer bailar a su creación. Se ha descrito una especie similar en Filipinas, pero han cultivado un estilo distinto: mientras que la araña peruana construye su señuelo con las patas flotando hacia abajo, su primo filipino construye el suyo con las patas en abanico.

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